BIOGRAFIA DE B. B. KING

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Biografia de B. B. King




Riley B. King más conocido como B. B. King (Blues Boy King - Nombre tomado de un programa radial de Sonny Bowy Williamson II) nacido el 16 de septiembre de 1925 en Ittabena, Mississippi, es un famoso guitarrista de blues y compositor. Es conocido por llamar a sus guitarras «Lucille», incluso compuso una canción con ese título haciendo referencia a la manera que su guitarra lo hace cambiar su vida, esta es ya una tradición que inició en los años cincuenta.

En el invierno de 1949, King tocaba en una sala de baile en Twist (Arkansas). Para aclimatar el salón se encendió un barril medio lleno de queroseno, una práctica habitual en la época. Durante la actuación, dos hombres comenzaron a pelearse, volcando el barril y extendiendo el combustible por el suelo, lo que obligó a evacuar el local. Una vez en el exterior B. B. King se percató de que había dejado su guitarra dentro y volvió para recuperarla. Dos personas perecieron en el incendio. Al día siguiente, B. B. King descubrió que los dos hombres que se peleaban lo hacían por una mujer llamada Lucille y llamó Lucille a aquella guitarra y a todas las que ha poseído después «para que me recuerden que no haga algo así otra vez».

B. B. King es considerado como uno de los mayores virtuosos del blues que ha tenido la historia de la música.

Años de grabación

En 1947, B.B King comenzó grabando canciones bajo contrato con Los Angeles basado en RPM Records. Muchos de las primeras grabaciones de King fueron producidas por Sam Phillips, quien luego fundó Sun Records. King fue también disc jockey en Memphis, donde se ganó el apodo de «Beale Street Blues Boy», luego abreviado B.B.

En los 1950s, B.B King se convirtió en uno de los nombres más importantes en la música R&B, con una impresionante lista de éxitos en su haber que incluía canciones como «You Know I Love You,» «Woke Up This Morning,» «Please Love Me,» «When My Heart Beats like a Hammer,» «Whole Lotta Love,» «You Upset Me Baby,» «Every Day I Have the Blues,» «Sneakin’ Around,» «Ten Long Years,» «Bad Luck,» «Sweet Little Angel,» «On My Word of Honor,» y «Please Accept My Love». En 1962, King firmó con ABC-Paramount Records.

En noviembre de 1964, King grabó el legendario álbum Live at the Regal en el Teatro Regal en Chicago, Illinois.

Primero King tuvo éxito fuera del mercado del blues con la nueva versión de 1969 de la melodía de Roy Hawkins, «The Thrill Is Gone», la cual se convirtió en un éxito en las listas de éxitos de pop y R&B, lo cual fue raro para un artista R&B. También se elevó al puesto 193 en Las 500 Mejores Canciones de Todos los Tiempos de la Rolling Stone. Ganó visibilidad en la abertura del Tour por América de 1969 de Los Rolling Stones. Los sucesos dominantes de King continuaron durante los 1970s con canciones como «To Know You Is to Love You» y «I Like to Live the Love.» Entre 1951 y 1985, King apareció en la lista de éxitos de R&B de la Revista Billboard unas impresionantes 74 veces.

Corriente dominante

Los 1980s, 1990s y 2000s vieron a King grabando menos y menos, pero manteniendo una carrera muy visible y activa apareciendo en numerosos programas de televisión, fotos en las que se lo ve con más movimiento y realizando 300 noches en un año. En 1988, alcanzó a una nueva generación de fans a través del tema «When Love Comes To Town», junto a la banda Irlandesa U2 en su álbum Rattle and Hum. En 2000, King se unió con el guitarrista Eric Clapton para grabar Riding With the King.

En 2003, King se mostró en el escenario con la banda de rock Phish en New Jersey, tocando tres de sus clásicos durante 30 minutos.

En junio de 2006, King estuvo presente en la conmemoración de su primer transmisión de radio en Three Deuces Building en Greenwood, Misisipi, donde una marca oficial del Mississippi Blues Trail fue construída.

B.B King también hizo una aparición en el Crossroads Guitar Festival puesto en marcha por Eric Clapton. En el DVD él toca «Rock Me Baby» junto a Eric Clapton, Buddy Guy y Jimmie Vaughan.

Durante los años más de 100 conciertos de BB King han sido emitidos, al menos en parte, en radio y TV a muchos países.

Gira de despedida

A los 80 años, el 29 de marzo de 2006, King tocó en el Sheffield’s Hallam Arena. Esta fue la primera parte de su gira por el Reino Unido y Europa. Realizó esta gira junto al ex-shredder/rockero convertido en blusero Gary Moore, con el cual King ha previamente realizado otras giras, incluyendo la canción «Since I Met You Baby». Esta gira finalizó el 4 de abril con un concierto en el Wembley Arena.

En julio, B.B. volvió a Europa y en ese momento decidió realizar su despedida en Suiza, tocando dos veces (2 y 3 de julio) en la décimo cuarta edición del mundialmente famoso Festival de Jazz de Montreux y también en Zúrich en el «Blues at Sunset» el 14 de julio. Durante su último show en Montreux en el Salón Stravinski tocó junto a Joe Sample, Randy Crawford, David Sanborn, Gladys Knight, Lella James, Earl Thomas, Stanley Clarke, John McLaughlin, Barbara Hendrix y George Duke. La Gira de despedida finalizó en Luxemburgo el 19 de septiembre de 2006 en el estadio D’Coque (telonado por Todd Sharpville).

Entre noviembre y diciembre, King tocó seis veces en Brasil.

Durante una conferencia de prensa el 29 de noviembreth en São Paulo, un periodista le preguntó a King si aquella sería la verdadera gira de despedida. Él contestó: «Uno de mis actores favoritos es un hombre de Escocia llamado Sean Connery. La mayoría de ustedes lo deben conocer como James Bond, 007. Hizo una película llamada «Never Say Never Again» (Nunca digas nunca jamás).

Vida Personal

B. B. King ha sido un piloto licenciado, un conocido jugador y es también un vegetariano, no bebedor y no fumador.[1] King ha vivido con diabetes por casi diez años y ha sido un visible portavoz en la lucha contra la diabetes, apareciendo en avisos para el manejo de productos para la diabetes.

El 26 de enero de 2007, durante una gira, King fue hospitalizado en Galveston, Texas debido a un bajo grado (100.4ºF, 38ºC) de fiebre luego de un reciente ataque de influenza. Fue dado de alta el 27 de enero, tras una estadía de una noche.[2] Tuvo tiempo para terminar su gira, con su actuación el 30 de enero.

Filantropía

El Sr. King es un defensor de la educación de la música en los niños. En 2002, fue contratado como partidario oficial de Little Kids Rock, una organización sin fines de lucro que provee a los niños de escuelas públicas de todo Estados Unidos lecciones e instrumentos musicales de manera gratuita. Forma parte de la tabla de organizaciones de los directores como miembro honorario.